השחקנים של עופר ברקוביץ' באמת רוצים לעשות הכול בכדי לנצח, החצי הראשון עבד לפי התוכנית, הגנה חזקה, אנרגיות טובות ובעיקר כדורסל לא רע. אלא שבמחצית, שיחה קלה בין שני חברים אמרה אולי את הכול: "זה נראה טוב הערב", אמר חבר אחד לשני, "בוא נחכה לחצי השני, אשדוד בדרך כלל לא טובה ברבע השלישי עד עכשיו", אמר וצדק. ראשל"צ סגרה את כל תשע ההפרש של אשדוד מחצי הראשון. הרבע הרביעי היה מצוין ובעיקר נתן יופי של מלחמה, אלא שברבע הרביעי ראינו את ג'ו קרופורד חברו של בארדלי פשוט שורף את אשדוד בעיקר מחוץ לקשת. מנגד, הצד הכתום, שבוע לאחר שדרסה את ברק נתניה ב-20 הפרש, המשיכה הערב קבוצתו של אפי בירנבוים להראות שמקומה העונה הוא בחלק העליון של הטבלה. המאמן קיבל תצוגה נהדרת משלושת הזרים שלו, ג'ו קרופורד (23 נקודות), דרווין קיצ'ן (20 נקודות) וברנדון באומן (18 ו-15 ריבאונדים) שפשוט היו גדולים על המארחים. באשדוד לעומת זאת, מדובר באותו סיפור שמלווה את הקבוצה לאורך כל העונה. הסגל טוב, השחקנים מכירים זה את זה וישנה כימיה, אבל כל זה נכון רק עד לרבע האחרון, בו הקבוצה מצליחה לאבד את המשחק באופן קבוע, מחזור אחר מחזור. אם עופר ברקוביץ' לא יפתור את המצב במהירות, נראה שאשדוד נידונה להישאר בתחתית עד לסיום העונה.

 

האורחים נראו חדים יותר בפתיחה ועלו ליתרון בזכות נקודות בצבע של באומן וקיצ'ן, אבל ג'וש קרטר התעורר וצלף שלשה שהעלתה את אשדוד ליתרון 5:7. חנוכי הזין מצויין את יוטר לדאנק ענק, אבל בראדלי צלף שלשה פנויה, טפירו המשיך בסל ועבירה ושלשה על הבאזר של שוטבין הורידה את אשדוד ביתרון 16:20 בסיום הרבע הראשון. ג'וש דאנקן פתח נהדר את הרבע השני עם שש נקודות, וג'אמפ של טפירו קבע ריצת 0:11 ויתרון 12 למארחים. ראשון סבלה מאחוזים מזעזעים מהשדה ולא הצליחה למצוא נקודות במשך זמן רב, לפני שיוטר וקרופורד הצליחו לצמק מעט ל-28:22. שוטבין המשיך להציג משחק טוב, טיוס רשם דאנק נאה ושלשה של ג'וש קרטר קבעה יתרון 31:40 לאשדוד בסיום המחצית.

ראשון צלפה שלוש שלשות רצופות עם פתיחת הרבע השליש, כשקיצ'ן, באומן וקרופורד שורפים את הרשת. אשדוד
נראתה אבודה, בדיוק כפי שקורה לה לא מעט העונה ברבעים האחרונים, וג'אמפ של קרופורד העלה את ראשון ליתרון 46:48. טפירו בסדרת קליעות עונשין מוצלחות שם סוף סוף נקודות על הלוח עבור קבוצתו של ברקוביץ', ועם נקודות של דאנקן שמר את המארחים ביתרון, עם 54:56 בסיום הרבע השלישי. האורחים ניצלו את הנמנום של אשדוד בפתיחת הרבע האחרון ורצו ל-2:9 בזכות עוד מטר שלשות של קרופורד וקיצ'ן בדרך ליתרון 58:63. טפירו וטיוס עוד צימקו לנקודה בלבד, אבל קרופורד עם שלשה ענקית הקפיץ את ראשון ליתרון 8, שתי דקות לסיום. אשדוד לא הצליחה למצוא את השלשה הגואלת, ומנגד ראשון המשיכה לקחת את הריבאונדים, והאוהדים המקומיים ראו את השעון נגמר, ואת קבוצתם נוחלת הפסד ביתי נוסף.

 

קלעו לראשון לציון: ג'ו קרופורד 23 נקודות (5 אסיסטים), דרווין קיצ'ן 20, ברנדון באומן 18 (15 ריבאונדים), אדריאן יוטר 8 (5 ריבאונדים), עמית בן דוד 6, ניצן חנוכי 1, איגוד נסטרנקו ואור סולומון שיחקו ולא קלעו.

קלעו לאשדוד: ג'וש דאנקן 16 נקודות (8 ריבאונדים), מאיר טפירו 15 (9 אסיסטים, 7 ריבאונדים), אלכס טיוס 14 (7 מ-7 מהשדה, 0 מ-4 מהקו, 9 ריבאונדים), ג'וש קרטר 9, אנטון שוטבין 8, ראמל בראדלי 3 (25 דקות), דרור חג'ג' (16 דקות) ודניאל גור אריה 2 כל אחד, גלעד קרני שיחק ולא קלע.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]