השחקנים, הצוות ובעיקר האוהדים, מרגישים את השינוי שיש באוויר וכולם בטוחים שהקבוצה יכולה להגיע העונה גבוה.

הניצחון של אשדוד על ראשל"צ מעמיד את מ.ס בפער של 2 נקודות מהמקום הראשון והמילה אליפות מתלחששת לה בשקט אבל היא מתחילה לחזור על עצמה.

בן זקן לא חושב שאליפות היא מילה מגונה: "אנחנו עוד לא שם, אבל נהיה, הכי חשוב שהדרך תהיה כמו שאני רוצה ומכוון, אנחנו משלבים שחקנים ותיקים לצד הצעירים וזה מתכון מנצח.
כבר בעונה שעברה הצבתי מטרה שבעוד 3 שנים אשדוד תתמודד על תואר בכל עונה.
להתמודד על אליפות עם תקציב של 150 מיליון שקל זו לא חוכמה, אנחנו רוצים לעשות את זה בדרכים אחרות ולא להשתגע.
אני לא מאמין בלקחת אליפות חד פעמית ולהיעלם כמו הפועל חיפה לדוגמא".
מ.ס  אשדוד מדורגת כבר במקום השלישי בליגת העל אחרי שלושה ניצחונות רצופים כשהיא רק 3 נקודות מהפסגה. בשבת הקרובה היא תארח את הפועל ראשון לציון ותנסה לעשות צעד נוסף לעבר איום משמעותי על החלק העליון של ליגת העל.
אוהדי אשדוד שראו את שחקניהם מנצחים את הפועל תל אביב ומכבי חיפה בבית ומפגינים עליונות בכל משחק, כולל במשחקים שהקבוצה איבדה בהם נקודות, כבר התחילו לחלום על תואר היסטורי בעונה הנוכחית.
ג'קי בן זקן לא שולל את האפשרות, אבל הוא יודע שהשאלה היא שאלת המנטאליות האם השחקנים הצעירים של אשדוד יוכלו לעמוד בלחץ של הצמרת הגבוהה.
גם הוא יודע שהתשובה היא יותר מורכבת, אבל אין לו ספק לגבי היכולת האישית והאנושית של שחקניו.

הוא מאמין שמבחינת יכולת אישית והתלכיד הקבוצתי: "אין לנו בעיה לעמוד מול כל קבוצה בליגת העל. יש לנו אווירה נהדרת, יש לנו בסגל  20 שחקנים שגדלו במועדון  הם נלחמים כמו אריות בכל משחק ומתקדמים מאוד ברמה האישית.
גם הזרים שהגיעו לקבוצה הם שחקנים צעירים שרעבים למשחק ורוצים להתקדם ולהשתפר. ממוצע הגילאים של מ.ס אשדוד הופך אותה לקבוצה הכי צעירה בארץ וגם הכי ביתית, באירופה בכלל.

 

"רק רביבו אולי ילך לחיפה"...

בן זקן נשאל ברדיו האם נראה בשנה הבאה את ניר ביטון במכבי חיפה וענה:
"השחקן היחידי שתוכל לראות מכבי חיפה מאשדוד הוא את דוד רביבו בעוד שנתיים או שלוש.". לטענת גקי בן זקן, הקידום הכי טוב של שחקן הוא באשדוד וממנה הוא משחרר רק לאירופה.
שחקני בית שיעברו לקבוצות ישראליות, הם רק כאלו שאשדוד לא רוצה או צריכה, או שיש להם כרטיס ביד.
את צ'קול למשל, אשדוד שחררה למכבי תל אביב כי הוא לא התאים למרקם החברתי והמשמעתי ועובדתית, מכבי הבינה זאת רק לאחר שרכשה את הכרטיס שלו.
הבעלים עצמו הוסיף ואמר: "שחקנים שלא הפגינו מחויבות מלאה למועדון ולתלכיד הקבוצתי, מצאו את עצמם בחוץ וכך יהיה גם בינואר.
רק שחקנים שהמועדון יהיה מבחינתם מעל הכול, שחקנים שילחמו על כל כדור בידיעה שהם נלחמים על הבית, על הסמל ועל הכבוד של העיר, יישארו בקבוצה העונה ובעונה הבאה".
מבחינתו של בן זקן המטרה היא לבנות באשדוד קבוצה שתהפוך להיות קבוצה גדולה, בנשימה אחת עם ירושלים, תל אביב וחיפה.
אבל צריך סבלנות כי זה לא פשוט, לחיפה, ירושלים והתל אביביות יש אוהדים מכל הארץ עם מסורת של המון שנים  ודור המשך במשפחות ולאשדוד יש רק את האשדודים ואני מסתפק באשדודים.
תן לנו 5000-7000 אשדודים בכל משחק בית ועוד 1500-2500 שיבואו למשחקי חוץ...ואנחנו ניתן פייט לכל קבוצה בכל מגרש, בכל עיר ונהפוך להיות קבוצה גדולה המייצגת עיר גדולה שלא מתבטלת בפני אף עיר ואף קבוצה בישראל.
לטעמי החלום של כל שחקן צעיר ומוכשר, צריך להיות לבוא ולשחק באשדוד". למדתי מטעיות עבר ואני לומד כל הזמן. המסקנה שלי היא שכמו כל דבר בריא, צריך לבנות עם יסודות חזקים".

הקהל יבנה את הקבוצה ולהיפך

הקהל של אשדוד התחיל להיבנות בעונה שעברה מבתי הספר היסודיים והוא הולך וגדל.
גם האוהדים הוותיקים מתחילים לחזור ליציע. 
מול באר שבע וראשון לציון הגיעו כבר 4500 אוהדים למשחק ואם הקבוצה תמשיך להביא כבוד לעיר, יותר ויותר אשדודים יבואו לתמוך ולהיות חלק מהדבר המיוחד שנבנה כאן קבוצה בדמותה של העיר אשדוד.
כמו הקהל  כך גם סגל השחקנים מתחיל להיבנות בגיל 15, אשדוד מתחילה להכין את סגל הבוגרת של השנים הבאות, כבר מעונה שעברה.
אנו מביאים שחקנים זרים שיכולים לרוץ איתנו שנים קדימה ולצידם מעמידים מספר שחקנים מנוסים שיהוו עבורם דוגמה אישית.
ג'קי בן זקן שהחל את פרויקט האקדמיה בשנה שעברה, הצהיר כי הוא רוצה לבנות תשתית לקבוצת פאר שתתמודד על כל תואר בכל שנה.
לשם כך הוא ביקש ליצור פלטפורמה שמצד אחד תאפשר לשחקני הבוגרים להתאמן הרבה יותר מאשר שעה וחצי ברוטו בכל אימון, ומצד שני לעבוד באופן אישי ואינטנסיבי עם שחקנים פוטנציאלים ממחלקת הנוער.
בשנה שעברה התוצאות לא נראו בשטח, להפך, השרירים של השחקנים לא עמדו בעומס האימונים והקבוצה נלחמה על חייה בליגה.
העונה נראה כי רוב השחקנים כבר התחזקו משמעותית מהבחינה הפיזית ולרשות המועדון עומדים צעירים שיכולים להוביל אותה שנים קדימה.
כמו כן במחלקת הנוער מתאמנים כ 8 שחקנים בגילאי 15-17 שעוברים הכשרה מיוחדת להיות שחקני העתיד של מ.ס באמצעות אקסטרה אימונים, כולל אימוני בוקר, עבודה עם בעלי מקצוע מעולים, שיפור הפיזיות והטכניקה. המטרה של בן זקן לבנות שלד שיוכל לרוץ לתארים לאורך זמן ולא להשקיע סכומים מטורפים כדי לזכות בתואר בשנה מסוימת ולאחר מכן להתדרדר כפי שקרה לביתר ירושלים ולהפועל חיפה בזמנו.  
לפי תפיסתו של בן זקן, השקעה של 100 מיליון שקל בקבוצה אינה ערובה לתארים, במקרה הטוב אפשר לגנוב תואר והנזק העתידי הוא גדול לאין שיעור.

"אם נצטרך נביא חיזוק בינואר"

לגבי העונה הנוכחית אומר ג'קי: "יש לנו קבוצה שבנויה מצוין ולכל עמדה יש תחליף ראוי.
אם מזרחי יחשוב שיש עמדה שצריך לחזק, מה שאני לא רואה כרגע, נשקיע בחיזוק בינואר. היעד העונה הוא לסיים כמה שיותר גבוה ולחבר את הקהל לקבוצה כך שבשנים הבאות נוכל להתמודד על כל תואר כשהעיר אשדוד נמצאת מאחורינו . אם באותה ההזדמנות נגיע כבר בעונה הבאה לאירופה, אני לא אכעס".


אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]