אולג בוטנקו מאמן הפועל אשדוד בכדוריד ימשיך גם כמאמן נבחרת ישראל בכדוריד. בוטנקו יוביל את נבחרת ישראל בקמפיין הקרוב – מוקדמות אליפות העולם.

לאחר לא מעט בעיות ומתנגדים שטענו שהעובדה שבוטנקו מאמן גם קבוצה וגם נבחרת גורמת לבעיות, הושג הפרתון המוסכם על כולם, כולל נושא השכר של בוטנקו. 

בוטנקו שמונה לתפקיד במאי שנה שעברה – היה קרוב להעלות את הנבחרת לאליפות אירופה, אבל המשימה לא צלחה בגלל הפרש שערים נחות.

כעת, המשימה היא לעבור את יוון, פינלנד וקפריסין במשחקים שייערכו בחודשים אוקטובר-ינואר, ולהעפיל לשלב השני במוקדמות. 

אולג בוטנקו (צילום: איגוד הכדוריד)

המשחקים ייערכו בשיטת בית-חוץ, ולא בטורניר, בעקבות דרישתן של יוון ופינלנד (לצורך טורניר שהיה עשוי להיערך גם בישראל היה צורך בהסכמה של 3 נבחרות).

אגב, משחק הפתיחה מול פינלנד (ייערך ב-23/24 באוקטובר) עשוי להיות משוחק באשדוד, כעשרה ימים אחרי שאלופת המדינה תארח באולם הכדורסל את משחקה בסיבוב השני בגביע האיגוד האירופי.

שלושה ימים לאחר מכן ייערך המשחק השני ביוון, וצמד המשחקים מול קפריסין, והמפגשים מול פינלנד ויוון (משחק אחרון בארץ) ייערכו בתחילת ינואר 2020.

בוטנקו: "אני שמח מאוד להמשיך לעוד קדנציה בנבחרת ישראל. המטרה להמשיך בתהליך ולפתח אותה. טורניר מוקדמות אליפות העולם חשוב להמשך הדרך שלנו, ואני מאוד מקווה שאעזור לנבחרת להצליח במשימה".

במהלך הקמפיין ייהנה מבוטנקו מסגל שחקנים אירופי בקנה מידה ובנפח שלא היה כמותו אי פעם לנבחרת ישראל. המקשר השמאלי בן ה-20 אדיר כהן אקס אשדוד חתם בשורות סגנית אלופת שוויץ ומחזיקת הסופרקאפ השוויצרי, ווינטרתור.

עמו בסגל יהיו דניאל מוסינדי שהצטרף לארלנגן מהבונדסליגה, שני שחקנים בבונדסליגה השנייה - יואב למברוזו באייזנאך ויונתן דיין בגומרסבאך, דן טפר בשרבור מליגת המשנה בצרפת ורם טורקניץ, שישחק בעונה הקרובה בשורות וירבורג מהליגה השבדית.